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Foro Invision IPS Community – Software Comunidades Online

Hoy me gustaría hablar de un software de foro: IPS Invision Community, con la que he tenido experiencia y me parece una excelente solución para construir una comunidad virtual.

Si hay programas que han funcionado desde el principio de los tiempos en Internet son los foros y, curiosamente, la forma de entender Internet hoy tanto en blogs, como en Facebook, por ejemplo, viene heredada de la dinámica que se establecía en esas comunidades virtuales. Hoy en día el concepto foro ha evolucionado a un nivel nuevo y, aunque los foros disponen aún de un lugar y tienen sentido, han sido relegados a plataformas de divulgación de conocimiento especializado más pequeñas y, quizás, también mucho más eficientes.

Estado Actual de los Foros en Internet

Los Foros en la Actualidad

Los foros son unas de las pocas aplicaciones de Internet, juntamente con el chat, que muy poco han cambiado a lo largo de los años. Si alguien sabía manejarse por un foro hace 10 años o 15 años, sin duda podrá desenvolverse bien en cualquier foro de la actualidad, tanto IPS como cualquier otro. Los hilos o temas, las respuestas o posts siguen siendo teniendo la misma funcionalidad.

Los foros están cada vez más especializados y enfocados a buscar nichos de mercado que sean pequeños, interesantes y especiales, pero al mismo tiempo globales para poder ofrecer servicios a una comunidad muy dispersa en términos geográficos. Los grandes foros son ecos del pasado y han sido sustituidos por otros servicios muy distintos, desde periódicos online hasta grandes webs o servicios como Facebook o Youtube.

Uso de los Foros

Los foros en la actualidad tienen un uso muy claro y definido; se han establecido como webs para difundir e intercambiar conocimientos entre diferentes usuarios que tienen un objetivo o una necesidad común. Se pueden utilizar para realizar preguntas o proponer situaciones que necesiten una solución. A menudo este tipo de consultas son de carácter técnico o relacionadas con la tecnología, ordenadores, telecomunicaciones etc. El inconveniente que tienen este tipo de foros es que siempre dependen de la buena voluntad de gente que invierte tiempo en responder preguntas y, en segundo lugar, dependen de la calidad de las respuestas de sus participantes. Cuando las soluciones que se ofrecen no están a la altura, los usuarios se desaniman fácilmente y dejan de colaborar o preguntar.

Otro uso específico de los foros es el de convertirse en ayuda oficial de un producto, de una marca o de una empresa. Este tipo de foros, llamados a menudo “especializados” suelen estar controlados por una compañía privada que los utilizan como herramienta de soporte a usuarios. Los clientes puede realizar  preguntas y pueden encontrar respuestas no por parte de alguien bien intencionado, sino por parte de una empresa o un ingeniero de la marca que ofrece una solución oficial. Estos foros especializados suelen integrarse dentro de la web de una web comercial, normalmente como un módulo a parte ya que se entiende que no todo el mundo necesita ayuda.

Finalmente hay otros usos para los foros o comunidades virtuales que son de tipo más lúdico o por diversión. Los hay de diversos tipos, foros literarios para publicar pequeños escritos, foros de juego de rol o foros de chateo de contenido diverso.

Tipos de Foros

Los foros se pueden clasificar en varias categorías según el criterio que queramos emplear. Hay clasificaciones según la temática, según el tipo de contenido, según el tipo de propietarios etc.  Daré algunos ejemplos para entender un poco la variedad que existe.

Foros Oficiales vs Foros No Oficiales – Pueden ser foros controlados por la marca/empresas o foros controlados por los usuarios. Por ejemplo, no es lo mismo el foro oficial de Nikon, que el foro de usuarios Nikon.

Foros Estructurados vs Foros No Estructurados. Según la rigidez de la moderación. Los foros estructurados no permiten que se repitan las consultas ni que se dupliquen temas. Los moderadores suelen cerrar los hilos repetidos o fusionarlos. En cambio los foros no estructurados permiten tener duplicidad de cualquier contenido para fomentar la participación en vez de controlar el contenido.

Foros Anónimos o No Anónimos. Según si los usuarios se conocen o realizan actividades fuera de la web. Por ejemplo los foros de running suelen crear eventos o los foros de moteros suelen preparar quedadas. Los foros de soporte a la tecnología suelen ser completamente anónimos.

Foro Abierto vs Foro Cerrado. Según la normas de registro, si cualquiera puede registrase o es necesario cumplir algún tipo de requisito para aceptar una solicitud de usuario. Hay muchos ejemplos, pero hay veces en que los foros sobre producto piden demostrar que has comprado ese producto para ofrecer soporte.

Foro Invision IPS – Community

Características

Requisitos actuales para IPS 4.x

  • PHP 5.6+ (PHP 7 recommended)
    • All default extensions
    • GD2 extension
    • mbstring extension
  • MySQL 5.1+ (MySQL 5.6+ recommended)

Módulos existentes:

  • Foro
  • Blog
  • CMS
  • Comercio Electrónico
  • Descarga Contenido
  • Galería

Funcionalidades

  • Calendario
  • Sistema Preguntas y Respuestas
  • Campos Personalizados
  • Microcomunidades Virtuales
  • Mensajería Privada
  • Usuarios y Grupos de Usuario
  • Pago  por contenido
  • Sistema de Revisiones y Valoraciones
  • Api de programación y Módulos a Medida

Precio

El software de foro Invision IPS se puede adquirir legalmente de 2 formas. La primera es pagar la licencia e instalarlo en un servidor propio o lo que ellos llaman self-hosted license“. No es para nada complicado, si se tiene un mínimo de conocimiento sobre servidores, aunque esa no es la principal dificultad ya que ellos mismos te lo instalan si lo pides por 100$. El problema de licencia standard es que ante cualquier problema ( que no sea del software), debes apañártelas por tu cuenta.

La licencia tiene un precio de 200$ y no te cobran IVA al ser una empresa estadounidense. Por ahora no lo hace, ya veremos en el futuro. Cada módulo adicional ( CMS, BLOG, Gallería etc ) tiene un precio adicional entre 75$ y 100$ cada una. Los módulos se pueden comprar e instalar a parte siempre que se quiera, incluso más adelante en función de las necesidades de la web.

Precios Licencias Autogestionadas

Paquete Entero
Licencia Autogestionada Completa
625$ Pago Único

  • Galería
  • Descarga Archivos
  • Blog
  • CMS
  • Comercio
  • 6 Meses Mantenimiento

Foro y Contenido Adicional
Licencia Autogestionada
375$ Pago único

  • Galería
  • CMS
  • 6 Meses Mantenimiento

Foro Básico
Licencia Autogestionada
200$ Pago único

  • 6 Meses Mantenimiento

A estos precios tendríamos que sumarle el coste del servidor necesario para alojar el software y, evidentemente, también el dominio donde se aloja. Además, cada módulo requiere de una cuota de mantenimiento semestral ( opcional ) que empieza a partir de los 25$ y sube 10$ por módulo contratado.

Precios Licencias Cloud

El segundo tipo de licencia disponible, es la licencia en nube que la compañía ofrece alojar en uno de sus servidores. El cliente solo tiene que pagar una cuota de mantenimiento mensual y gestionarse su comunidad. El alojamiento y los problemas derivados del mantenimiento vienen incluidos en el precio del servicio. Además, todos los módulos están disponibles, comercio, CMS, Galería etc.

El precio de las licencias cloud se miden en popularidad, cuánto más tráfico tenga la web y más usuarios concurrentes, más cara será la cuota mensual. La capacidad de disco duro y alojamiento también resulta ser algo pequeña así que antes de decirse por esta licencia se han de valorar bien los pros y los contras o estaremos pagando de más. En mi opinión el precio y prestaciones hacen esta opción poco atractiva, pero entiendo que puede ajustarse a otros usuarios perfectamente, en especial para aquellos que no deseen tener preocupaciones con las actualizaciones y la configuración del servidor.

Básico Licencia Cloud 30$/mes 5 GB de disco duro 40 visitantes concurrentes

Mejorado Licencia Cloud 45$/mes 8 GB de disco duro 65 visitantes concurrentes

Rendimiento Licencia Cloud 70$/mes 12 GB de disco duro 100 visitantes concurrentes

Existen planes aún más avanzados, pero no voy a comentarlos porque si alguien tiene estas necesidades, está claro que dispondrá del suficiente criterio y no requerirá leer este artículo. Por lo que hace referencia a los planes de entrada que ofrece IPS merece la pena comentar algunos aspectos.

Los usuarios se miden en visitantes concurrentes, es decir, cuentan el número máximo de usuarios que están conectados en ese momento a la web, usuarios invitados incluidos. Los visitantes van y vienen, se conectan y se desconectan así que ese número solo valora el máximo conectado en un período de tiempo determinado. Que el límite esté en 40 usuarios, por ejemplo, no significa que no puedan haber más, si eso sucede IPS moverá el cloud al siguiente nivel y cobrará por la cantidad máxima de usuarios. La tarificación parece compleja a priori, pero no lo es ya que dependen del número máximo de usuarios que se conectaron durante ese mes.

Me parece evidente que el precio de los servicios “cloud” del software de foro Invision IPS son económicos si estás pensando en gestionar una comunidad con muchas opciones, con descargas, galerías etc y además con no más de 50 o 60 usuarios conectados a la vez. Matizo también que este número no significa que puedan haber más de 1000 usuarios conectados durante el día, siempre que se vayan repartiendo para no superar el máximo de tarificación, por ejemplo 65 usuarios por 45$. Si conseguimos que el carga de usuarios se vaya repartiendo y nunca pase de 65 al mismo tiempo, estaremos pagando siempre la misma cuota.

Voy a poner los precios de IPS para dos años tanto en licencia autogestionada como licencia en cloud para un foro completo y para un foro básico. De esta forma, entenderemos mejor cómo afecta al presupuesto cada tipo de licencia.

Licencia Básico Autogestionado (licencia autogestionada): 200$ + 75 (mant.) = 275$ (hosting no incluido)
Licencia Completo Autogestionado ( licencia autogestionada): 675$ + 240$ (mant.) = 915$ (hosting no incluido)

Foro Básico Cloud ( licencia cloud 65 usuarios): 45$ x 24 meses= 1,080$  (hosting incluido)
Foro Completo Cloud ( licencia cloud 65 usuarios): 45$ x 24 meses= 1,080$ (hosting incluido)

Es más que evidente que los costes de la licencia cloud son algo elevados, sobre todo si solo se quiere disponer de un foro básico y no se necesitan todos los módulos. Por un lado que te hagan el mantenimiento del servidor contratando la licencia cloud es un alivio y compensa el encarecimiento de la tarifa, pero por otro lado estar preocupado de no tener un pico de usuarios concurrentes que te encarezcan el servidor de forma aleatoria es un motivo de estrés, así que lo que ganas por un lado lo puedes perder por otro. Realmente no me parece una solución justa, pero entiendo que para esos casos siempre está la licencia “autogestionada”, que puede usarse para todo sin problemas.

Valoración

El software de Foro Invision IPS me parece uno de los softwares de foro más equilibrados y completos en la actualidad. El amplio rango de precios y opciones puede parecer complicado al principio, pero a la hora de la verdad es bastante simple y se acaba entendiendo bien. Como he explicado antes, solo hay que analizar qué tipo de Comunidad necesitas y buscar la mejor solución en precio.

Los requisitos de instalación son muy básicos, aunque la versión 4.2 recomienda encarecidamente la versión php7 para funcionar correctamente. IPS está demostrado y testeado tanto en instalaciones grandes, como en comunidades pequeñas así que es una apuesta segura y estable.

Ofrece todas los recursos que una comunidad online necesita ya desde su versión más básica, pues incluye foro, calendario, permisos de usuario, mensajería privada y gestión de micro comunidades. Los otros módulos oficiales son opcionales pero cada uno tiene una funcionalidad específica, como la galería para entornos más visuales o el CMS para webs de contenido. Además existe una comunidad de programadores que ofrece plugins adicionales a precios muy competitivos para solventar ciertas carencias o necesidades especiales y también plantillas.

Mi Experiencia con Foro Invision IPS

Instalación

La instalación de IPS no tiene ninguna complicación a priori, si el servidor está correctamente configurado. Existe un pequeño módulo que se puede ejecutar antes de la instalación para saber si técnicamente todo está bien. La misma comprobación se ejecuta cada vez que instalar, por si acaso. Si tuviera que destacar algo “negativo” o engorroso sería que te obligan a crear la base de datos antes de la instalación. Así que si no existe la base de datos, te conectas y la creas con Plesk o CPanel.

La instalación consiste en copiar los archivos y ejecutar el archivo “index” correspondiente del directorio de instalación. El proceso es bastante simple y consta de pocos pasos, configuración de la base de datos, configuración de la licencia, creación del usuario administrador y poco más. Puede tardar unos 20 o 30 minutos y solamente porque copiar los casi 2000 archivos que necesita requiere más de 10 minutos.

Otra ventaja de estas aplicaciones es que no requieren grandes configuraciones, sino un LAMP funcional y cualquier configuración de servidor virtual con 1Gb de Ram, MySQL y PHP7. Mi mayor dificultad y único problema en las instalaciones siempre ha sido recordarle al servidor que cargue index.php como archivo de inicio.

Gestión

Me gustaría añadir una lista de características positivas y otras menos positivas que incorpora la gestión de IPS como software de foro. Hablo, evidentemente, de la gestión como administrador de la comunidad virtual y no como usuario.

Elementos Positivos

  • Entorno bien estructurado
  • Elementos y Menús Claros y Concisos
  • Sistema de Búsqueda Opciones Integrado en el módulo de administración
  • Sistema de permisos visualmente fácil de entender

Elementos Mejorables

  • Algunas opciones son dependientes de la plantilla
  • Trabajar con un solo idioma que no sea inglés, resulta complejo
  • El entorno responsive de móvil es cuestionable

Os dejo una galería de fotos del módulo de administración para que se vea la simplicidad y facilidad con la que se puede trabajar en esta plataforma. Estas páginas son meramente ilustrativas, no voy a dar detalles ni explicar cada sección, pero permiten ver y tener una clara idea del entorno de trabajo.

Si tuviera que destacar algo negativo sería la falta de desarrollo de todas las aplicaciones o módulos que no sean el foro en sí mismo. Cada módulo adicional, desde la galería o el módulo CMS son francamente mejorables o necesitan un replanteamiento para facilitar su uso. A modo de ejemplo, las galerías son algo engorrosas para trabajar y las fotografías no siempre pueden mostrarse como nos gustaría debido a las limitaciones inherentes de la galería, las descargas o el módulo de comercio.

Crear un página web es relativamente sencillo si quieres limitarte a añadir módulos prediseñados, como por ejemplo “últimos post”, últimos comentarios etc. Pero necesitas un programador en php o tener conocimientos de programación si quieres hacer algo distinto. Es verdad que eso no es culpa de Invision, pero en mi opinión está mal planteado por una simple razón. El módulo de CMS lo necesitas tanto si quieres desarrollar contenido como si solo quieres mostrar una lista de tópicos. Es decir obligan a pagar a todos los usuarios tanto a los que programan como a los que no saben programar.

Otro punto que me gustaría destacar es que el software de foro Invision IPS dispone de una plantilla móvil específica que se aleja un poco de las plantillas móviles de otros foros. En mi opinión es bastante peor porque ocupa demasiado espacio y se aleja del estándar que otras aplicaciones han establecido; y no hablo únicamente de mensajería como Whatsapp, sino de otros foros como phpbb, por ejemplo. La presentación móvil de IPS son existe en ninguna otra aplicación y por tanto es confusa para muchos usuarios.

Usabilidad

Una de las características de foro que, personalmente, más me gustan de trabajar con el software de foro Invision IPS es la forma que tiene de tratar el contenido de publicación. Para empezar, no existe un editor avanzado y un editor rápido, sólo hay un editor que está al final del hilo y que permite escribir y cargar nuevas entradas sin necesidad de previsualizar ni de recargar elementos. De esta forma, la escritura es mucho más eficiente y simple.

Otra opción muy útil es el foro de preguntas y respuestas. El administrador puede configurar un foro para que los usuarios interactúen contestando y/o ayudando a otros usuarios. Permite elegir la mejor repuesta y permite también votar respuestas, que a su vez suben de posición.

El flujo de actividad es francamente útil y muy configurable. Cada usuario puede leer la actividad del foro y de otras secciones con un simple click al estilo “tapatalk”. No es que otras plataformas no lo tengan, pero en Invsion IPS resulta especialmente accesible y configurable.

Puedes Probar una Demo en la Página Oficial  Prueba una demo de Invision Power Board en su propia web

Haz click en este enlace

Reflexiones

El software de foro Invision IPS puede adaptarse a las necesidades de cualquier comunidad virtual sin demasiado problema, ya sea una comunidad cerrada o abierta, anónima o no. Tanto las herramientas de foro como los módulos adicionales están pensados para potenciar la interacción y el dinamismo.

IPS es un software que puede funcionar tanto para una plataforma profesional o corporativa, como para una comunidad pequeña menos necesidades. Su precio es asequible con una mínima inversión inicial y, además, puede también iniciarse pagando solamente una cantidad mensual. No es necesario comprar el paquete entero y autogestionarlo.

Si tenéis dudas o queréis que aclare algún concepto, por favor, escribid en los comentarios e intentaré adaptarme y contestar a vuestras inquietudes o necesidades. Agradezco el interés en leer el artículo y si os ha gustado, por favor, no dudéis en comentarlo también o en enlazarlo.

Preguntas Frecuentes

Os dejo unas cuantas preguntas frecuentes que os podéis estar haciendo una vez leído el artículo sobre Foro Invision IPS. Si no habéis leído el artículo os pueden ser muy útiles igualmente a modo de resumen o ayuda final. Agradezco vuestro interés.

Puedo Crear una Comunidad Virtual con Foro Invision IPS sin Tener Conocimientos Técnicos ?

Tener conocimientos es altamente recomendable, pero si solo necesitas gestionar un foro o una pequeña comunidad, la respuesta es sí. Puedes adquirir una licencia “cloud” y pagar mensualmente una cantidad. El mantenimiento del servidor lo hará por ti la misma empresa, IPS.

Puedo Crear Páginas Web con el Foro Invision IPS ?

La respuesta rápida es sí. Necesitas adquirir el módulo CMS si compras la licencia autogestionada, y si adquieres la licencia en “cloud” este módulo viene por defecto.  No obstante, necesitarás conocimientos de php y html para poder sacar el máximo rendimiento y potencial de este módulo.

Cuántos Usuarios Pueden Registrarse?

No hay límites. Tantos como se registren. Los registros tienen distintas formas de activación y validación. Se puede pedir validación por correo electrónico o no, se pueden también validar a mano e, incluso, con una combinación de los dos sistemas. También se puede crear un sistema cerrado que no permita que los usuarios se registren y el administrador puede crearlos.

Te doy las gracias si has leído este artículo hasta el final. Espero que haya sido de ayuda. Si deseas añadir un backlink a tu web, puedes añadir un comentario constructivo. No tengo problemas en hacerlo siempre que se haga de forma constructiva y tu web no se dedique a realizar actividades ilícitas.

Última revisión de este documento: Enero de 2020

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