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Tres Mejoras Que Necesitan los Foros con Urgencia

Hay tres mejoras que los software para foros necesitan adaptar con urgencia, si desean seguir siendo competitivos a partir de 2020. Si bien es cierto que la mayoría de aplicaciones se han ido adaptando durante los últimos 15 años a diferentes tecnologías y funcionalidades, Internet sigue siendo un mundo que evoluciona y cambia con muchísima rapidez.

Algunos de los cambios que han sufrido los foros en la última década son:

  • Adaptación al SEO
  • Inserción de herramientas de chat
  • Sustitución de bbcode for un formato WYSIWYG
  • Sustitución de Smiley por Emoticonos y Emojis
  • Incorporación de “reacciones” más flexibles
  • Adaptación a plantillas responsive
  • Inserción de CMS de contenido tipo blog
  • Adaptación a sistemas de doble verificación
  • Externalización de ciertos servicios como imágenes, correos y spam

En general, cualquier aplicación de foro para comunidades virtuales, ha realizado mejoras que necesitaba. Han sido siempre cambios y actualizaciones que se han correspondido con la evolución de Internet. Desde vBulletin, Xenforo, phpBB e IPS. No obstante, siempre han sido reacciones que han imitado a las redes sociales. Pocos cambios han habido que realmente fueran innovaciones, sino una simple reacción para no quedarse atrás.

Las tres mejoras que propongo a las Comunidades Virtuales también implican reaccionar a lo sucedido en Internet en los últimos 2 años. No son una gran novedad, pero creo que deben tomarse muy en serio. Si las indico aquí, es porque tengo la sensación de que no están siendo tomadas muy en serio todavía. Solo el tiempo me dará o me quitará la razón.

Primera Mejoras para Software de Foro: Plantilla Móvil Nativa

Los foros deben aprender a dominar el espacio de la pantalla móvil si desean ser una referencia. De entre todas las mejoras que necesitan los foros, esta resulta indiscutible. Y no, no me refiero solamente a que la aplicación sea responsive, sino que domine y controle bien la pantalla.

Una plantilla debe saber reducir espacios y mostrar tantos datos como pueda de manera uniforme y coherente. Debe evitar grandes espacios en blanco que obliguen al lector a desplazar el dedo por la pantalla para acceder a la información. Al mismo tiempo deberá decidir si elimina o muestra ciertos aspectos del foro que puedan interferir o distorsionar la comprensión. Una pantalla de de 27 pulgadas podrá aceptar mucha más información, hay que saber decidir cuál no es necesaria.

El Cambio Debe Ser Estructural

Los foros necesitan adoptar un cambio para adecuar el software. No es suficiente con eliminar espacios en blancos. Todos los elementos deberán ser uniformes y mantener el estilo y la integridad del entorno. Por ejemplo, los “quotes”, los avisos, el texto, las categorías, los menús etc.

Y si, por ejemplo, ese software incluye un blog u otro tipo de “add-on”, también deberá seguir las mismas pautas que ha adaptado el foro. Los cambios y mejoras que necesitan los foros son estructurales y no puntuales. Esto implica una compleja plantilla CSS.

Segunda Mejora Imprescindible: Adaptarse a WordPress

Mejoras Software de Foros: Integración WordPress

Desde principios de 2012, las empresas de software han intentado crear su propio CMS de blog integrándolo con su software de foro. El resultado, a grandes rasgos, ha sido un completo fracaso. Disponer de un blog limitado y restringido, en vez de un software de blog activo como WordPress, ha frustrado muchos proyectos. En especial en lo concerniente al SEO. Mientras los blogs de WordPress han disfrutado de una buena sintonía con el buscador de Google, los foros han estado y estarán un paso o dos por detrás.

Esta situación resulta inadmisible para una Comunidad Virtual, de ahí que la integración con WordPress sea una necesidad. Teniendo en cuenta que WordPress es un software libre, los creadores de foros podrían realizar acciones para que su software trabajara conjuntamente. No soy experto en las complejidades legales, pero a primera vista no parece imposible. En mi opinión las mejoras de los foros deberían seguir con una integración casi nativa con WordPress.

2 CMS con Filosofía Distinta

Aunque un foro y un blog son, en esencia, un CMS. Presentan diferencias importantes de filosofía y enfoque. Por sí mismos, ni el proyecto de foro integrado para WordPress (llamado BBpress) ni los blogs integrados en foro han tenido éxito. Esto se debe al mismo problema, intentar integrar funcionalidades de forma artificial al CMS.

Un blog suele exponer contenido estructurado y permite que los usuarios reaccionen a este y lo discutan con el autor. Un foro, en cambio, busca crear un contenido rápido y sencillo para que distintos usuarios se unan a la conversación. Son escenarios completamente distintos, de ahí que el acercamiento desde un lado o desde el otro haya sido un fiasco.

Ni los foros tienen la estructura y la capacidad de comunicarse con Google como lo hace WordPress. Ni WordPress dispone de un sistema de usuarios flexible y avanzado como los foros tienen.

2 CMS con un Nexo en Común

A pesar de que la filosofía y las motivaciones de estas dos aplicaciones son diferentes y algo contrapuestas, disponen de un nexo de unión. Se trata de los comentarios y la participación. En un software de foro, se le conoce como hilo. En un blog de WordPress se le da el nombre de comentarios. A pesar de tener nombres distintos, su funcionamiento es lo mismo. ¿Por qué no unirlos de tal forma que los comentarios de cualquier blog de WordPress puedan usar el sistema de hilos de un foro?

Integración con WordPress

La integración a WordPress requeriría de 2 elementos que ya se están realizando por separado. En primer lugar sería necesario que la empresa de software de foro creara un plug-in de WordPress que realizara tuviera las siguientes funcionalidades:

  • Sustituyera el sistema de usuarios de WordPress por el propio del foro
  • Que sustituyera el sistema de comentarios de artículos por el del foro
  • Que integrara los elementos de WordPress como los menús y el blog

En segundo lugar, sería también necesario disponer de un sistema de plantillas que fusionara WordPress al foro o simplemente una plantilla igual tanto para foro como WordPress. Los creadores de contenido a terceros probablemente tendrían algo más de trabajo, pero al mismo tiempo podrían ofrecer una solución más lucrativa para ellos.


Os dejó un artículo que escribí sobre cómo gestionar un foro con WordPress.


Tercera de las Mejoras para Foros: Interacción

Existen dos grandes paquetes de mejoras que pueden implementarse en el sistema de comunicación de foros: comentarios anidados, plantilla tipo chat.

Comentarios Anidados

Tradicionalmente, los foros han utilizado la herramienta de “quote” o “cita” para responder a los usuarios. Las intervenciones se han guardado en orden de publicación y cuando alguien quería responder a algún usuario en particular tenía que usar la herramienta responder. El inconveniente es que para buscar esas interacciones acaba siendo necesario leerse un hilo entero.

Facebook, pero también WordPress, entendieron que las interacciones no podían estar desperdigadas por la entrada y utilizaron un sistema de respuesta más homogéneo. Los foros, en cambio, se mantuvieron y todavía hoy se mantienen como los irreductible galos publicando entradas una tras otras. Son esclavos de su propia tradición. Esto está bien para los viejos del lugar y los clasistas, pero a los millennials que han crecido con Facebook y Twitter esto les parece un sinsentido. Y tienen razón.

Ejemplo de Estructura de un Chat de Whatsapp

Plantilla Chat

Desde hace ya algunos años nos hemos acostumbrado a utilizar el teléfono para enviar mensajes y, de esa costumbre, las empresas han creado un modelo de comunicación bastante unificado. Los SMS, WhatsApp, Skype, Hangouts, Telegraph y otras aplicaciones usan una plantilla de comunicación fácilmente reconocible. En la parte izquierda aparecen los mensajes de los demás, con una cara o icono y en la derecha nuestros mensajes.

Teniendo en cuenta que muchas de las interacciones de un foro son simples comunicaciones grupales, tiene sentido crear foros específicos con tal efecto usando una plantilla similar. Cada mensaje sería una respuesta y cada chat un tema de foro.

Resumen

Entramos en una nueva década donde los foros necesitan afrontar mejoras estructurales. Ha llegado el momento de aceptar que algunos conceptos han quedado anticuados y cada día que pasa, la distancia entre usuarios y foros es mayor.

Soy un gran amante de los foros y al mismo tiempo un gran detractor del uso de los teléfonos móviles. Eso no impide que la realidad prevalezca frente a mis deseos. Los foros no solo deben adaptarse, sino que deben crearse con el smartphone en mente.

Finalmente, la visión de que WordPress y foros son como el aceite y el agua, que no se mezclan, debería desaparecer. Los desarrolladores de foros deben adoptar WordPress y quizás algún otro CMS. De lo contrario corren un serio riesgo de desaparecer. El primero que lo consiga a un precio razonable se llevará una gran cuota de mercado.

Te doy las gracias si has leído este artículo hasta el final. Espero que haya sido de ayuda. Si deseas añadir un backlink a tu web, puedes añadir un comentario constructivo. No tengo problemas en hacerlo siempre que se haga de forma constructiva y tu web no se dedique a realizar actividades ilícitas.

Última revisión de este documento: Octubre de 2020

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1 year ago

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11 months ago

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